Volg ons op
Facebook
Twitter

Succesformule

DOOR KOEN VAN DER VELDEN

De Engelsman Lewis Hamilton (34) behaalde eind oktober zijn zesde wereldtitel in de Formule 1. Drie insiders over zijn betekenis voor de autosport.

Hoe zal het tijdperk Lewis Hamilton, als het erop zit, worden herinnerd?

Robert Doornbos (voormalig F1-coureur/analist Ziggo Sport): ‘Ik ben liefhebber. Hamilton is een heel, heel grote. Op alle vlakken is hij een beest. Kijk naar de records die hij in de kwalificaties heeft neergezet. Ik heb hem vooral hoog zitten omdat hij successen heeft geboekt nadat hij van team is gewisseld. Hamilton heeft Mercedes na zijn overstap van McLaren op de kaart gezet. Dat is niet voor veel coureurs weggelegd. Schumacher deed het, maar Vettel en Alonso is het bijvoorbeeld niet gelukt.’

Louis Dekker (NOS/NOS Formule 1-podcast): ‘Er zijn nu allemaal mensen die zeggen dat het saai is omdat hij altijd wint, maar ik denk dat iedereen die over tien jaar terugdenkt aan Lewis Hamilton maar één ding kan denken: jezus, wat was die man goed. Hij is een kampioen die altijd op de goede plek is. In de loop der jaren is hij een stuk minder wild geworden. Hamilton weet hoe je kampioen moet worden, hoe je een keer tevreden moet zijn metplek drie. Wat dat betreft is hij mentaal misschien nog wel het meest gegroeid.’

Jan Lammers (voormalig F1-coureur): ‘Ik denk dat het altijd Lewis Hamilton-schuinestreep- Mercedes zal blijven. Aan de ene kant is dat onterecht, maar anderzijds terecht. Als hij niet won, deed zijn teamgenoot het wel. Het is onterecht omdat hij bijzonder goed is. Dat was hij op jonge leeftijd in de karts al.
Ron Dennis pikte hem niet voor niets op bij McLaren. Hamilton is absoluut een van de groten, maar ik blijf benieuwd hoe hij het in een Renault of Toro Rosso zou doen.’

Welke plek neemt hij in tussende grootheden uit zijn sport?
RD: ‘Hij staat ergens bovenin. Schumacher is voor mij nog steeds de allergrootste. Senna deed na hem het meeste voor de sport en had op en naast de baan een bijzonder charisma. Hamilton komt meteen daarna, tussen mannen als Prost en Lauda. Hij is de enige die in elk van zijn dertien seizoenen een Grand Prix heeft gewonnen. Ongekend.’
LD: ‘Ik vind het moeilijk om tijdperken te vergelijken. Ik kan hem alleen maar afzetten tegen coureurs tegen wie hij heeft gereden. Een paar jaar geleden waren er drie coureurs die de potentie hadden om heel groot te worden: Alonso, Vettel en Hamilton. Zij hadden allemaal al een kampioenschap gewonnen. Het is heel duidelijk dat Hamilton van dat trio de grote winnaar is geworden.’
JL: ‘Je kunt generaties moeilijk vergelijken. Dat kan niet met Bergkamp en Pelé, en zeker niet bij zo’n materiële sport als de Formule 1. Alleen bij een topteam kun je laten zien hoe goed je echt bent, maar ook of je tekortkomt. Ik heb die kans bijvoorbeeld nooit gehad. Mannen als Irvine en Barrichello bleken in dezelfde auto als Schumacher een maatje kleiner te zijn. Bottas nu ook bij Mercedes. Hamilton heeft absoluut laten zien hoe goed hij is.’

Lees verder in de VARAgids op pagina 37.